神經系統串綴

林於灝(十五)

  週邊神經系統分成體性神經和自主神經兩類。這兩種神經系統各有所司,體性神經系統負責感覺與運動訊息的傳遞,自主神經系統則與內臟器官的運作有關。因為各有所司,所以自主神經無法管控感覺和運動,而體性神經也無法管控內臟器官的運作。而且,雖然同屬體性神經,但感覺為「向」中樞傳「入」性,運動則為「自」中樞傳「出」性。
  體性神經系統,可受意志之調節,而在意志未介入時,並不會有自律性的活動。
  自主神經系統,不受意志之調節,而在意志未介入時,也會有自律性的活動。
  關於自律與意志,有幾點值得進一步說明。
  首先,像呼吸、心跳等,不須意志的介入,即使在睡眠的情況下,也會「自」動而作有規「律」的活動。
  其次,自主神經會因不同的刺激而在交感和副交感之間作反射性的切換。這是人體在出生之後,受到各種刺激並經過不斷的累積經驗,才建立的「條件性反應」機制。例如,環境寒冷會讓毛孔和血管收縮,這是交感神經在興奮。這種反應,在刺激消失或改變後,就會出現主導系統的切換,結果會造成相反的作用。例如,環境變暖會讓毛孔和血管舒張,表示主導系統已由交感切換到副交感,這種機制可以維持體內的環境在一種動態平衡的穩定狀態。
  這種條件性反應的切換,不須經過中樞神經的介入,就會進行一種自發、自律的運作。這種切換,如果能因應來自外部環境的各種刺激,不致對人體內部的環境造成紊亂,而維持在一定的幅度之內,因為還能恢復平衡而維持恒定,就可以算是在健康的狀態。
  但是如果因為一些干擾而打亂了這種切換機制,使得自主神經系統往單一方向傾斜,例如長期使交感興奮(最常見)或使副交感興奮,而讓這種狀態長久持續存在,那就失去「條件性反應」的前題,不能恢復平衡狀態,而這就算破壞了健康狀態。
  另外,所謂的意志,就是想要做什麼,不但「想」而且也決定「要」去做,這個「想」和「要」都源自中樞神經系統的大腦皮質。我們已經知道,如果意識起了變化,在能量場和身體的層面都會相對地產生變化。因此,當我們想要動用到運動神經時,因為運動神經可受意志之調節,因此引動的能量可以有明確的目標而向手腳流動。但是對於自主神經系統而言,因為不受意志(大腦皮質)的直接調控,因此想要動用自主神經時,因為找不到目標,(或者說自主神經不起反應),結果所引動的能量流不知何去何從,就會形成一股「亂流」而對其他能量的流動造成「干擾」。因為大腦包含本能、情緒與理智三個區塊,所以我們可以進一步從三個區域的互動,來細探這些干擾的成因。有幾種情形可以考慮。
  一、情緒過度抑制本能
  例如心情不好就不言不語、不吃不喝,沒有食慾也影響睡眠。長期下來就會忽視或失去與身體的連結,進而厭食。這個層面主要和性格,以及個人與他人互動的調適能力有關。
  二、情緒的分化不完整
  例如喜怒、哀樂、好惡分明,反應極度兩極化,而沒有中間地帶。心情好就和樂相處,心情不好馬上翻臉,而且一生氣就拉到最高點,沒有漸層的變化,顯示反應方式的僵化。這個層面往往和家庭的教育與指導方式相干。
  三、正面和負面的情緒刺激,迅速交替出現,不斷地產生變化。好像電器的開、關按鈕,快速作切換。
  四、正面和負面的情緒刺激,同時又持續地產生,好比同時按下開與關的按鈕。
  上述這兩點雖然比較少見,但都和劇烈的環境變化有關。
  五、理智過度抑制情緒
  例如喜怒哀樂不形於色。這個層面主要是為了適應現代社會的規範,而形成的制約行為。因為大哭大笑,特別是在公眾場合的展現,就會被認為丟臉、沒有禮貌或是不理智的行為。長期下來,就會忽視自己的情緒情感,並漠視人與人之間的感情交流。
  神經系統的功能是傳遞訊息或指令,而讓身體產生作用的是其他系統,其中最重要的是內分泌和免疫系統,這二者和自主神經系統形成維持內部恒定的鐵三角。
  自主神經雖屬於週邊神經系統,但自主神經的中樞位於大腦內的下視丘;內分泌系統運作的軸線是由下視丘→腦下腺→內分泌腺體。中樞神經中的大腦,主要與「心」理的運作有關,而週邊神經中的自主神經,主要與「生」理的運作有關,而生理與心理的交會點就在下視丘,由此可見下視丘的重要性。
  另外,我們也可將大腦皮質──邊緣系統──下視丘的這一軸線視為是人體處理資訊──產生情緒──運作生理機能的操控路徑。在前文我們也提過一個概念,越是在上位的人體結構功能,就與心理運作的關係越密切;而越是下層的人體結構功能,就與生理運作的關係越密切。中樞神經屬於上位結構,自主神經屬於週邊神經,其位階比中樞神經低;而內分泌及其他系統均受神經系統之調控,其位階更低。所以站在恢復生理健康的角度來看,就應該減少上位結構的運作干擾。
  因此,只要能減少中樞神經的不必要運作,大腦本身先得到安寧,自律神經就能恢復其原有的「條件性反應」的自律性,人體的生理才能恢復健康的運作。
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